Qu’est-ce qu’un générateur solaire ? Les réponses à toutes vos questions…

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Cet article sert de point de départ pour s’informer sur les « générateurs solaires ». Qu’est-ce qu’un générateur solaire ? Fonctionnent-ils réellement ? Que dois-je savoir avant d’en acheter un ? À quoi peuvent-ils servir ? Lisez la suite pour en savoir plus…

what is a solar generator featured image

Qu’est-ce qu’un générateur solaire ?

Au niveau le plus basique, un générateur solaire est la combinaison d’une grande batterie et de panneaux solaires. Les générateurs solaires fonctionnent en captant la lumière du soleil via les panneaux solaires, en stockant l’énergie captée par la lumière du soleil dans une batterie, puis en convertissant cette énergie en courant alternatif que vous pouvez utiliser. Ils sont généralement fournis avec des prises murales, des prises USB et même des prises CC.

Bien que l’appellation ne soit pas tout à fait exacte puisqu’ils ne produisent pas d’énergie comme le font les générateurs alimentés par des combustibles fossiles, le terme est resté. Nous préférons utiliser le terme « générateur électrique portable », mais, dans le cadre de cet article, nous utiliserons le terme « générateur solaire ».

Les générateurs solaires fonctionnent-ils réellement ?

En bref, ils fonctionnent pour tout ce à quoi un générateur classique peut servir, sans les fumées, les odeurs ou la maintenance élevée. S’il est vrai que, par le passé, la puissance constituait l’une des principales limites, les générateurs solaires n’étant pas adaptés à l’alimentation d’appareils à usage intensif, ce problème a été résolu ces dernières années grâce à la technologie X-Boost d’EcoFlow. Nous y reviendrons plus tard.

Ce qui distingue les générateurs solaires de leurs équivalents plus anciens, c’est que vous devrez les recharger plutôt que de leur fournir du carburant. Si vous les rechargez avec des panneaux solaires, il suffit d’en choisir un doté d’un connecteur MC4 pour assurer une compatibilité optimale, par exemple, avec la gamme de panneaux solaires portables d’EcoFlow, et bien sûr, il faut du soleil. Pour en savoir plus sur les différents types de panneaux solaires que vous pourriez utiliser, cliquez ici.

Cela dit, l’énergie solaire ne représente pas le seul mode de charge. Quasiment tous les générateurs solaires peuvent également être rechargés via des prises murales, et certains prennent en charge plusieurs méthodes de charge. De cette façon, les générateurs solaires sont beaucoup plus flexibles que les générateurs classiques. EcoFlow DELTA Pro  vous permet, par exemple, d’utiliser des prises murales, des prises de voiture, des panneaux solaires, des Smart Generators ou même des stations de recharge pour véhicules électriques. Le stockage de l’énergie renouvelable n’a jamais été aussi simple.

delta pro ev charging
delta pro ev charging

Que dois-je prendre en compte avant d’acheter un générateur solaire ?

Supposons que vous acceptiez l’idée que les générateurs solaires remplacent les générateurs de gaz classiques, ou peut-être qu’ils représentent une alternative à ces générateurs. Quels facteurs devez-vous prendre en compte à l’égard de cette nouvelle technologie ?

Capacité : la question à mille watts

Le premier facteur (et le plus important) à prendre en compte est la taille de la batterie elle-même, puisque vous n’utiliserez pas de réservoir plein de gaz pour alimenter vos appareils. Une batterie plus grande implique généralement une plus grande capacité, qui est mesurée en « wattheures ». Plus le nombre de wattheures est élevé, plus vous pouvez alimenter vos appareils longtemps avant de devoir recharger le générateur. Prenons deux exemples extrêmes pour comparer la capacité et la portabilité :

EcoFlow RIVER mini

Constituant peut-être le générateur solaire le plus facile à transporter du marché, le RIVER mini est léger et portable, et présente une capacité de 210 wattheures. C’est presque comme une batterie externe géante avec des prises murales CA sur le côté pour les appareils de plus grande taille. Il est idéal pour les petits voyages, le camping ou simplement pour rester dans un sac à dos en cas de besoin.

RIVER mini small solar generator
RIVER mini small solar generator

EcoFlow DELTA Pro

Le DELTA Pro, en revanche, est celui qui s’éloigne le plus des générateurs à l’ancienne. Il présente une capacité de 3 600 Wh, qui peut augmenter jusqu’à 25 000 Wh avec des batteries supplémentaires et des Smart Generators. Il peut s’intégrer directement aux circuits de votre maison via des accessoires et peut alimenter votre maison pendant plusieurs jours en cas d’urgence. De plus, vous pouvez surveiller tout cela depuis votre téléphone. Les fonctionnalités sont beaucoup plus nombreuses qu’avec un générateur classique.

DELTA Pro large solar generator in shed
Grand générateur solaire DELTA Pro dans le hangar

Comment savoir de combien de wattheures j’ai besoin ?

Ici, quelques calculs s’avèrent utiles. Il suffit d’additionner la quantité de watts dont vos appareils ont besoin et de multiplier cette valeur par le nombre d’heures pendant lesquelles vous devrez les utiliser. Ensuite, prévoyez une marge pour assurer l’efficacité de la conversion. Voici un exemple :

Supposons qu’une panne de courant prolongée survienne et que vous deviez alimenter un réfrigérateur pendant 4 heures. Un grand réfrigérateur peut consommer jusqu’à 200 W par heure, en particulier si un refroidissement est nécessaire. Dans ce cas, vous avez besoin d’une batterie de plus de 1 000 Wh (200 x 4). Avec un EcoFlow DELTA Max de 2 000 Wh, vous serez en mesure de faire fonctionner votre réfrigérateur pendant toute la durée de la panne, et il vous restera environ 1 000 Wh pour compenser toute éventuelle inefficacité. Avec cette énergie restante, vous pourrez même utiliser votre micro-ondes et recharger vos appareils.

Vous pouvez parcourir une multitude de tailles de générateurs solaires ici, allant de 210 Wh à 3 600 Wh.

Puissance et prises : Que peut-on faire fonctionner avec un générateur solaire ?

Les différents générateurs solaires sont équipés de différents ensembles de prises et peuvent faire fonctionner différents appareils. Au minimum, vous aurez besoin de prises murales CA pour pouvoir brancher vos appareils en toute simplicité, comme vous le feriez à la maison. Cependant, les nouvelles offres sont beaucoup plus pratiques, offrant des prises USB, des prises CC et même des plaques de charge sans fil. Le EcoFlow DELTA, un générateur électrique de 1 200 Wh, qui vous permet d’alimenter jusqu’à 13 appareils en même temps, est un bon compromis.

DELTA solar generator powering multiple devices
Le générateur solaire DELTA alimente plusieurs appareils

Au-delà des prises, vous devrez également tenir compte de la puissance du générateur solaire. Les modèles plus anciens et moins chers ont tendance à manquer de puissance, ce qui signifie que vous ne serez pas en mesure d’alimenter de plus grands appareils, tels que les fours à micro-ondes. Cependant, tous les générateurs solaires EcoFlow présentent une capacité de production élevée et sont dotés de la technologie X-Boost, qui permet de gérer les pics de production.  Le DELTA Pro, par exemple, peut même alimenter des appareils nécessitant jusqu’à 4 500 W. Les climatiseurs, radiateurs et autres appareils similaires peuvent donc être alimentés.

Composition chimique de la batterie

La composition chimique de la batterie est un facteur important que vous ne connaissez peut-être pas si vous utilisiez jusque là un générateur à combustible fossile. Les différents générateurs solaires utilisent différents types de batteries. Les deux principaux types de batteries sont les batteries NCM et les batteries LFP. Chacun présente ses propres avantages.

DELTA Max Interior

Batteries LFP : l’outil à toute épreuve

Les batteries LFP sont conçues pour une utilisation régulière et à long terme. Si vous recherchez un générateur solaire à utiliser en tant que batterie domestique, vous aurez probablement besoin d’une batterie LFP, car vous la ferez fonctionner plusieurs fois par semaine. Ces batteries ont une durée de vie presque 5 fois supérieure à celle des batteries NCM. Le point négatif des batteries LFP est qu’elles sont plus lourdes. Si vous optez pour une batterie LFP, assurez-vous qu’elle est facile à transporter. Le DELTA Pro d’EcoFlow constitue un bon choix à cet égard, de par sa conception de type bagage.

Batteries NCM : la flexibilité avant tout

Les batteries NCM peuvent être plus petites, plus légères et fonctionnent parfaitement à des températures aussi basses que -20 °C. Elles représentent le choix par défaut pour la plupart des générateurs solaires portables, car elles sont faciles à transporter, à mettre dans le coffre pour le camping ou à déplacer dans la maison. La Série RIVER d’EcoFlow est intégralement composée de batteries NCM, tout comme la série DELTA, à l’exception de la variante Pro.

Entrée solaire : de quel panneau solaire ai-je besoin ?

Les générateurs solaires ne fonctionnent pas nécessairement avec n’importe quel panneau solaire. Vous devez vérifier l’entrée solaire que votre générateur solaire prend en charge pour vous assurer que vous pouvez utiliser le panneau solaire dont vous disposez ou que vous avez l’intention d’acheter. Les générateurs solaires d’EcoFlow présentent tous une entrée solaire élevée pour leur taille. Cela va de 100 W pour le minuscule RIVER mini à 1 600 W pour le plus grand modèle, le DELTA Pro.

plugging in portable solar panels

À qui sont destinés les générateurs solaires ?

Tout comme les générateurs à combustible fossile, les générateurs solaires sont utilisés pour une multitude d’applications. Voici trois des applications les plus populaires :

Générateurs solaires pour l’alimentation domestique de secours

Avec la multiplication des pannes de courant aux États-Unis et l’augmentation des prix de l’énergie due à la rareté et aux pressions inflationnistes, les gens utilisent des générateurs solaires en tant que source d’énergie renouvelable et de secours pour alimenter leurs appareils ménagers. En général, les générateurs électriques portables plus grands, tels que le DELTA Pro constituent une bonne solution pour l’alimentation de secours de toute la maison, les générateurs solaires plus petits, tels que le DELTA étant bien adaptés pour alimenter les appareils essentiels.

Nous avons écrit un article à ce sujet ici, qui explique comment les gens assurent l’alimentation de secours de leur maison avec des générateurs solaires.

Générateurs solaires pour le camping

Les générateurs solaires sont également très couramment utilisés dans le cadre du camping. Grâce à eux, vous pouvez faire passer votre installation au niveau supérieur avec des prises de courant. Nous les prenons pour acquis à l’intérieur, car nous pouvons brancher nos appareils à tout moment. Imaginez avoir ce pouvoir dans la nature. Des mini-réfrigérateurs, du matériel de camping, une prise CA portable et de l’énergie pour tous vos appareils. C’est un tout nouveau niveau de camping de luxe.

Dans ce cas, vous voudrez probablement opter pour un générateur privilégiant la portabilité, tel que le RIVER Pro, puisque vous le transporterez avec vous. Toutefois, si vous êtes prêt à tout, le DELTA Pro ou Max convient également.

RIVER max plus solar generator for camping scaled 1

Nous avons écrit un article complet à ce sujet ici.

Générateurs solaires pour camping-cars et vans

Savez-vous que la vie en van est en plein essor? Depuis la pandémie, les gens cherchent d’autres moyens de voyager, et certains ont même pris la route de façon permanente. Les générateurs solaires sont parfaitement adaptés aux camping-cars ou aux vans. Ils permettent d’alimenter votre installation et, associés à des panneaux solaires portables fixés sur votre toit, ils vous fournissent de l’énergie renouvelable partout où vous allez. Ici, votre choix dépend de vos besoins. Les grands camping-cars peuvent avoir besoin d’un grand générateur électrique, tandis que les petits vans ne nécessitent qu’un ou deux kilowattheures pour quelques petits appareils et dispositifs.

Voici quelques détails supplémentaires à ce sujet dans un autre article que nous avons rédigé.

solar generator for RV RIVER Pro

Quel modèle vous convient le mieux ?

En gardant tout cela à l’esprit, vous devriez commencer à avoir une idée du type de produit dont vous avez besoin. Calculez le nombre de wattheures dont vous avez besoin, puis évaluez vos priorités. Les prises, la compatibilité solaire, les méthodes de charge et, bien sûr, la portabilité. Pour faciliter votre choix, nous avons rassemblé deux articles permettant d’en savoir plus ; l’un sur la série RIVER, offrant une meilleure portabilité, et l’autre sur la série DELTA.

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