Placas solares para calentar el agua: ¿cómo funcionan?

Si se ha planteado instalar placas solares en su casa, o incluso si ya las tiene, probablemente sea con la intención de abaratar su factura eléctrica. Es cierto que el principal uso, y el más conocido, de las placas solares, es el de producir energía que se convertirá en electricidad y nos permitirá alimentar los aparatos de nuestra casa. Ahora bien, la energía solar tiene también otros usos, que conoceremos a continuación.

Una de las mayores ventajas de la energía solar es su polivalencia; es decir, que puede tener múltiples usos. Aunque el más conocido sea la producción de energía eléctrica, las posibilidades de la energía solar no quedan limitadas únicamente a este. ¿Se ha planteado utilizar la energía solar como una fuente de producción de energía térmica? Puede utilizar sus placas solares para calentar el agua de su casa, cubriendo hasta el 80% de sus necesidades de agua caliente sanitaria (ACS). También puede utilizar sus placas solares para calentar el agua de su piscina climatizada. Descubra esta función de los paneles solares a continuación. 

placas solares para calentar el agua

La energía solar, la mejor opción en la actualidad

La energía solar constituye la mejor opción energética en este momento, porque ofrece múltiples ventajas y no tiene prácticamente ningún inconveniente. Los beneficios de instalar una placa solar en su hogar son muy variados:

  • Le permite obtener independencia energética. Debido a que dispondrá de su propia fuente de energía, podrá independizarse de los servicios eléctricos tradicionales y sus fluctuaciones de precios. Disponer de una placa solar para generar energía le permitirá desprenderse de la incertidumbre sobre el precio de su próxima factura eléctrica.
  • Le ofrece una energía renovable y, por tanto, inagotable. No tendrá problemas para obtener energía del sol, y podrá hacerlo en cualquier parte del mundo.
  • Le permite cuidar del medio ambiente. Dado el estado actual del planeta, tener una conciencia ecológica y actuar de forma responsable con el medio ambiente es necesario. El uso de placas solares no genera residuos tóxicos, gases de efecto invernadero ni ruidos molestos, a diferencia de los combustibles fósiles tradicionales.
  • Requiere de un mantenimiento mínimo. Las placas solares son extremadamente fáciles de mantener en buen estado: sólo necesitará pasar un trapo húmedo por su superficie para retirar el polvo o las hojas que se hayan podido depositar sobre ellas.

Tipos de placas solares 

Hay dos tipos fundamentales de placas solares, en función de si se desea obtener de ellas energía eléctrica o térmica. 

Fotovoltaicas

Estas placas solares convierten la luz del sol en electricidad por medio de un proceso muy sencillo:

  • Captación. Las células monocristalinas del panel captan la luz del sol y la convierten en energía de corriente continua (CC).
  • Transformación. La energía que utilizan los aparatos domésticos tiene forma de corriente alterna (CA), por lo que es necesario que se produzca una transformación de la CC en CA para que pueda ser utilizada.
  • Alimentación. El último paso es tan sencillo como conectar las placas solares a los aparatos que desee alimentar, gracias a su sistema Plug and play.

Térmicas

Las placas solares para calentar agua son las llamadas placas térmicas. Su funcionamiento difiere bastante del de las anteriores:

  • Captación. Las células de la placa solar absorben la luz del sol en forma de calor.
  • Calentamiento. El agua que circula a través de los conductos en el interior de las placas solares se calienta. 
  • Almacenamiento. Este agua caliente se almacena en un acumulador aislado térmicamente que hace también la función de acumulador, y se distribuye mediante una o varias bombas de circulación.
placas solares para calentar agua precios

Ahorre en su factura con placas solares para calentar el agua

Se estima que en torno a un 25% de la energía que consumen los hogares a diario se destina a generar un suministro de agua caliente. Este es, por tanto, un frente sobre el que actuar si desea reducir de forma sustancial el importe de sus facturas. 

Mediante la instalación de placas solares para calentar el agua de su hogar, podría llegar a cubrir hasta el 80% de su uso diario de agua caliente sanitaria (ACS). Esto lleva aparejado un importante ahorro en su factura de electricidad o de gas natural, ¡hasta un 50% de su importe total! Con estos datos, la instalación de placas solares térmicas se perfila como una opción que es necesario tener en cuenta.

Usos de las placas solares para calentar el agua

La instalación de placas solares térmicas puede tener varios usos, tanto en el hogar como fuera de él.

  • Para dotar a su hogar de agua caliente sanitaria (ACS). El agua caliente sanitaria es aquella que sale por el grifo de su casa, es decir, el agua caliente que utiliza para ducharse, fregar sus platos o lavarse las manos. Piense que, de media, en una ducha se consumen 20 litros de agua caliente por minuto. El ahorro que produciría el uso de agua calentada por paneles solares solo en una ducha sería considerable.
  • Para alimentar su calefacción. Ahorre en gas natural sustituyéndolo por el agua calentada por sus placas solares para alimentar sus radiadores.
  • Para calentar su piscina climatizada. ¿Sabía que puede calentar su piscina climatizada con sus placas solares térmicas? Descubra todo lo relativo a placas solares para piscinas y su funcionamiento en el siguiente artículo.

Placas solares para calentar agua: precios

Debemos establecer, en primer lugar, que no hay un precio unitario y establecido para unas placas solares para calentar el agua en el hogar. Los precios de los paneles solares térmicos dependen de varios factores.

Material de la placa solar

Hay 3 tipos de paneles solares según el material con que están fabricados:

  • Monocristalinos. Están formados por células monocristalinas negras, altamente eficientes. Estos paneles producen mayor cantidad de energía que los otros tipos, y es por esta diferencia en la eficiencia que su precio es el más elevado.
  • Policristalinos. Están compuestos por células policristalinas de color azul, y su eficiencia es menor que la de los policristalinos.
  • De capa fina. Compuestos por una fina lámina cortada a medida, son los más asequibles.

Tamaño y cantidad de paneles a instalar

El tamaño del panel solar, y por tanto la cantidad de células de que está compuesto, determinará en gran medida su precio. Además, hay que tener en cuenta el tamaño de la instalación que deseemos realizar; es necesario determinar cuántos paneles solares térmicos necesitaremos para poder saber su precio.

Potencia

La potencia del panel solar determinará también su precio: a mayor potencia, más elevado será este. 

De forma aproximada, podemos decir que una instalación de paneles solares para calentar el agua de su hogar puede costar en torno a 1.000 o 1.500€ por m2. Hay que tener en cuenta que en este precio no se contemplan únicamente las placas solares térmicas, sino también el acumulador y las bombas de circulación. 

En conclusión, instalar paneles solares térmicos en su hogar es una opción ideal si desea reducir sus facturas de electricidad o gas natural de forma sustancial, al mismo tiempo que cuida el medio ambiente. Teniendo en cuenta que un cuarto del consumo energético de un hogar se destina a producir agua caliente, una instalación solar térmica le garantiza un ahorro considerable y el recurso de una energía inagotable, asequible y ecológica.

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