Panel solar o fotovoltaico, ¿cuál es la diferencia?

Nos encontramos en un momento en el que existen tantas opciones en el terreno de los paneles solares que es muy habitual no tener claros los conceptos en torno a estos. Por ejemplo, ¿conoce la diferencia entre un panel solar y otro fotovoltaico? Si la respuesta a esta pregunta es un rotundo no, o si no está seguro de saber responder, este artículo le ayudará a entender un poco mejor las diferencias en torno a los tipos de placas fotovoltaicas. Esto le resultará muy útil para decidir qué tipo de placa solar es la más conveniente para usted.

panel solar o fotovoltaico

Tipos de paneles solares

Comenzaremos en primer lugar definiendo un concepto básico: qué es un panel solar. Este es un dispositivo compuesto por multitud de células fotovoltaicas, que absorbe la luz solar y la convierte en calor o electricidad. Este dato es fundamental porque hemos podido ver que el panel solar puede tener, entonces, dos usos: generar calor (energía térmica) o energía eléctrica. Por lo tanto, hay dos tipos de paneles solares: térmicos y fotovoltaicos.

Un dato curioso y que quizá no conozca está relacionado con su origen. ¿Sabía que los paneles solares fueron inventados por la NASA en los años 50? Su intención era poder alimentar de forma autónoma los equipos de comunicación de los satélites que enviaban al espacio. Evidentemente, en sus 70 años de existencia han evolucionado mucho: los paneles solares actuales tienen un tamaño mucho más reducido, su precio es considerablemente menor y son mucho más eficientes en la producción de energía que los originales. Veamos a continuación los dos tipos existentes:

Paneles solares térmicos

También llamados colectores solares, son aquellos que producen calor, la también llamada energía térmica. Esta energía se utiliza para calentar el agua o generar vapor, por lo que son perfectos para generar agua caliente en el hogar, o para usos industriales. ¿Cómo lo hacen? Estos paneles térmicos absorben la radiación solar, calentando un líquido que se encuentra en su interior, compuesto por agua y glicol. Este líquido es el que pasa al intercambiador de calor y transfiere esta energía térmica al agua de su hogar. Hay dos tipos de paneles solares térmicos:

  • De captador plano. Su apariencia es muy similar al del panel solar fotovoltaico, compuesto por una placa plana. Sin embargo, se diferencian de estos porque su forma es la de una caja que aloja tuberías por las que se transporta el líquido destinado a calentar el agua. 
  • De vacío. Su estructura es más compleja que la del panel anterior, ya que consta de varios tubos vacíos, conectados a un mástil principal por el que circula el líquido. Aunque su funcionamiento sea más complejo, presentan una gran ventaja, y es que aprovechan mejor la energía solar que el colector de captador plano. 

Los paneles solares térmicos presentan, sin embargo, varias desventajas a considerar, que abarcan desde un tamaño considerable, lo que los hace poco prácticos para el uso doméstico, hasta una dependencia total del sol, lo que provoca que su funcionamiento disminuya drásticamente en los días nublados. 

Paneles solares fotovoltaicos

Los paneles solares fotovoltaicos son los más comunes en la actualidad, y producen energía eléctrica. Su funcionamiento es de lo más sencillo: las células monocristalinas del panel fotovoltaico absorben la luz solar, donde se transforma en corriente continua (CC). Al conectar el panel solar a una estación de energía portátil, se produce una transformación de la corriente continua en corriente alterna (CA), que es la que utilizan los dispositivos eléctricos para funcionar. A continuación, basta con conectar sus dispositivos para que comiencen a funcionar o se recarguen. Otra ventaja que proporcionan las estaciones de energía es su capacidad de almacenarla, para que pueda ser usada en cualquier momento en que se necesite, y no solo cuando se esté generando. Esto supone una fuente de tranquilidad para situaciones de apagones o cortes de luz inesperados. 

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Ventajas del panel solar fotovoltaico sobre el térmico

Los paneles solares fotovoltaicos de EcoFlow presentan varias ventajas sobre los térmicos, que veremos a continuación:

  • Su tamaño es mucho más reducido, lo que los convierte en considerablemente más prácticos para colocar en cualquier lugar, ¡incluso para llevar con usted de viaje! 
  • Son muy ligeros, por lo que se pueden colocar en cualquier parte. No se limite a pensar en colocarlos sobre el tejado de su casa: puede colgarlos del techo de su tienda de campaña, colocarlos en su balcón o en el tejado de su autocaravana, o incluso en la superficie de su barco. También puede cargarlos consigo en sus excursiones de trekking.
  • Tienen una gran eficiencia de conversión, oscilando entre el 21 y el 23% gracias a su material de fabricación: el silicio monocristalino proporciona mayor rendimiento que otros materiales. Además, cuando se combinan con una estación de energía portátil, se maximiza su rendimiento gracias a su algoritmo MPPT (seguimiento del punto de potencia máximo). Esto significa que sus placas no disminuirán su funcionamiento durante los días nublados.
  • Resisten el agua y el polvo, gracias a su recubrimiento con una fina capa de ETFE, que les otorga un índice de protección IP68. Despreocúpese de dejar sus paneles solares al aire libre con la confianza de saber que los elementos no los dañarán.
  • Requieren de bajo mantenimiento. Únicamente necesitan que su superficie se limpie periódicamente y se retiren los elementos que se puedan haber posado sobre ella, como hojas o polvo.

Usos de un panel solar fotovoltaico

Podrá ver a continuación que los paneles solares de EcoFlow son muy prácticos y ofrecen multiplicidad de usos para adaptarse a todas y cada una de sus necesidades.

En casa

El uso más extendido es el doméstico. Puede utilizar sus paneles solares fotovoltaicos de 3 formas diferentes:

  • Como sustituto de la red eléctrica tradicional, si lo que desea es el autoconsumo energético.
  • Para alimentar únicamente determinados dispositivos, como una cerca eléctrica.
  • Como suministro de energía en caso de emergencia, para asegurarse de que su hogar sigue funcionando sin pausa durante un apagón.

Esté buscando la seguridad de un suministro de energía para emergencias o el autoconsumo energético, los paneles solares fotovoltaicos le ofrecen una solución renovable y eficaz.

En el jardín

¿Sabía que puede calentar una piscina con paneles solares? También puede utilizarlos para alimentar todos los aparatos que utilice en el jardín, desde el alumbrado hasta un cortacésped, sin necesidad de conectarlos a la red eléctrica de su hogar. Ya no tendrá que utilizar cables y alargadores para asegurarse de que sus aparatos eléctricos de jardín estén alimentados, ni se expondrá a posibles accidentes si los cables se mojan.

En medio de la naturaleza

La aplicación de las placas solares fotovoltaicas va mucho más allá del ámbito doméstico. Lléveselas consigo en sus excursiones al aire libre. Su ligereza las hace perfectas para transportarlas en su hombro durante sus excursiones de senderismo o trekking, y son tan compactas que se pueden colocar en espacios reducidos como el techo de su autocaravana. Además, al ser flexibles, se pueden colocar sobre superficies curvas, como el techo de una tienda de campaña o la proa de un barco. Olvídese de salir a la naturaleza cargado con un anticuado generador de combustible; las placas solares le permitirán mantener alimentados todos sus dispositivos esenciales cuando se encuentre alejado de la civilización. 

En conclusión, las placas solares ofrecen dos tipos esenciales de aplicaciones, y, aunque cada una de ellas cuente con sus ventajas e inconvenientes, es evidente que ambas son una forma efectiva de obtener energía de una fuente renovable y ambientalmente responsable. 

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EcoFlow
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EcoFlow es una empresa de soluciones de energía renovable y portátil. Desde su fundación en 2017, EcoFlow ha brindado tranquilidad a los clientes en más de 85 mercados a través de sus líneas de centrales eléctricas portátiles y accesorios ecológicos DELTA y RIVER.
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